Historique du red et du tortie

C’est dans les années 70 que démarre le premier programme pour l’obtention de Birmans red, crème et tortie point.

 

Côté génétique, pour rappel, le gène O, situé sur le chromosome X, compte deux allèles : O+ qui donne un chat non roux (seal, blue, chocolat…) et O pour le roux (red, ou crème si le chat est de couleur diluée).

Comme une femelle possède deux chromosomes X, dont l’un reste désactivé dans chaque cellule, dans le cas où les allèles portés par chaque membre de la paire sont différents, la chatte montrera une alternance de plaques de la couleur de base non rousse et de plaques rousses, selon une répartition variable, dépendante du chromosome « muet ».

Pour qu’un chat mâle soit roux, il est nécessaire que sa mère soit elle-même rousse (ou tortie) puisque c’est elle qui lui donne son unique chromosome X. Il en va de même pour une femelle rousse, à ceci près que le père doit également être roux : un chromosome X étant hérité de la mère, l’autre du père.

L’obtention d’une femelle tortie est possible avec une mère elle-même tortie ou dans le cas d’un mariage entre un parent roux et un partenaire non roux.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Chez le Sacré de Birmanie, l’allèle O a essentiellement été introduit via des mariages avec des chats de maison. Margaret Richards, qui avait déjà contribué à l’implantation de la race en Grande-Bretagne avec son amie Elsie Fisher, fut l’initiatrice du tout premier programme. Elles travaillèrent ensemble sous l’affixe commun Paranjoti, avant de revenir chacune à leur affixe respectif en 1967 : Praha pour Mrs Fisher, Mei-Hua pour Mrs Richards. Ce fut sous cet affixe que démarra son programme.

Première étape : Mei-Hua Jocasta, femelle seal point née en 1972 et descendante des célèbres Orlamonde de Klaramour et Nouky de Mon Rêve (lesquels comptaient parmi les premiers chats importés en Grande-Bretagne) est marié à un chat de maison red à poils courts.

De cette union naissent trois femelles tortie : Larissa, poils courts, et deux sœurs à poils longs, Tisha et Tosha. Cette dernière n’a, apparemment du moins, pas reproduit. Mariée à Sahra Soleil Bleu, mâle blue point, Larissa donna naissance aux premiers red point en 1975, Mei-Hua Firebird et Mei-Hua Firefly.

 

 

Mei Hua Firefly, red point, 1975 - UK

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Les deux mâles furent mariés à Tisha, à qui on connait une fille, Mei-Hua Fantime, et un fils red point, Mei-Hua Ruphert. Le programme de Mrs Richards, s’il est marquant d’un point de vue historique, a néanmoins été, au final, assez peu porteur du développement du red/crème et du tortie chez le Birman. Les derniers descendants de ces chats recensés par les bases de données sont nés en 1980 et 1983, sans progéniture connue.

 

Le programme de Hil et Ken Clarke, chatterie Hilken, toujours en Grande-Bretagne, sorte de prolongement « spirituel » de celui de Mrs Richards, fut en revanche plus fructueux puisqu’il n’est pas moins que la « souche » de la grande majorité de nos Birmans red/crème et tortie !

En 1979, Red Dawn, femelle red blotched tabby et blanc à poils courts porteuse de poils longs est mariée à Chanson Dematin, seal point. Deux de leurs enfants en particulier, Hilken Red Venture, mâle red et blanc (patron bicolore) et Hilken Red Poppy, femelle brown tortie tabby, ont assuré la pérennité de leur programme.

En 1981, le mariage de Poppy avec son père donne notamment Hilken Red Progress, une femelle seal tortie point gantée. De son propre accouplement avec Chanson Dematin durant l’année 1983 nait Hilken Red Cinders, qui sera la mère de Hilken Red Primadonna, la bien nommée première femelle red née chez Hilken (notée seal tortie point par erreur sur Pawpeds), de Hilken Crème d’Azure, blue tortie point récompensée en exposition et enfin de Hilken Red Cherry Of Srinagar. Celle-ci n’est autre que la première seal tortie point arrivée en France, importée par la défunte Marie-Anne Taranger en 1985. Le père de cette portée, Hilken Red Arrival, s’était déjà illustré aux alentours de 1984 en participant à cinq expositions.

Il est cependant regrettable que ce programme se soit appuyé sur une consanguinité considérable, et de surcroît non nécessaire étant donné le mode de transmission de la couleur. Le développement qu'ont suivi ces lignées fait, par ailleurs, qu'elles se retrouvent dans l'écrasante majorité de nos "fonds" de pedigree. D'autres lignées moins répandues sont également concernées par ce problème de consanguinité, à un degré heureusement moindre.

Cette problématique montre l'importance de varier les lignées d'introduction de couleur, les lignées "pures" avec lesquelles elles seront ensuite croisées, puis le dosage de dispersion des lignées. Plus il y a de lignées différentes, avec chacun un taux de reproduction équilibrée, plus le pool génétique reste ouvert.

 

Gr. Ch. Int. Hilken Red Cherry of Srinagar, seal tortie point, 1984 – UK

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Il est intéressant également de noter l’existence de chats tabby tenant leur couleur des lignées Hilken, Red Dawn ayant elle-même produit des chatons tabby. Ces chats sont cependant largement minoritaires comparés à des « souches » tabby comme le programme de la chatterie Julipaul ou encore de l’élevage Las Perlas-sin.

 

Backkara’s Wilma, seal tabby point, 1994 - SE

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Exemple de transmission du tabby depuis les lignées Hilken

Hilken Cream Debutante, présente en 4ème génération côté maternel est la fille de Hilken Red Progress et Hilken Red Goliath, red tabby point

 

 

La chatterie Hilken reste fortement liée à l’introduction du roux et du tortie et son programme est sans doute le plus « prolifique ». D’autres lignées moins répandues, dont voici quelques exemples, continuent cependant aujourd’hui.

Certains pedigrees nous permettent également de remonter jusqu’à Enrico Von Assindia, mâle Persan crème allemand, durant la même période que le programme de Mrs Richards, ainsi que vers deux Siamoises : Arodelle Orange Pip, red point et Arodelle Cotton Candee, blue tortie point, lignée débutée en 1975 par l’une des premières éleveuses de Sacrés de Birmanie de Nouvelle-Zélande.

 

Don Wieden, éleveur aux États-Unis sous l’affixe Sedeki, accouple une Persanne blue tortie point du nom de Miss Tiger Lily à Shaminka Houdini of Sedeki, Birman seal point. Nous sommes en 1981. Deux ans plus tard, leur fille Sedeki Mosaic met au monde Sedeki Spectacular Speckle, seal tortie point et un mâle red point, Sedeki Red Rufus Too, lequel saillit Spectacular, donnant naissance à Red Robin, une femelle red point. Les lignées de Don Wieden ont notamment été travaillées avec la contribution de la chatterie américaine Barmar.

 

Sedeki the Most Fantastic Flash, red point, 1990 – US

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Durant l’année 1983, au Royaume-Uni, Bill Nethercott de la chatterie Snoshu démarre une autre lignée, au départ de façon accidentelle : sa chatte blue point, Snoshu Blue Tinsel, avait elle-même « choisi » son fiancé en la personne d’un chat de maison roux.

 

Snoshu Red Bombardier, red point, 1985 - UK

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Une autre lignée anglaise est lancée peu après par la chatterie Shoonahs à partir d’une Persanne black tortie, Rocheros Sayonara Pollyanna. Il existe quelques autres programmes, dont certains démarrés dans les années 2000, dans le but de débuter de nouvelles lignées, hors consanguinité.

 

 

Ces couleurs sont aujourd’hui bien intégrées à la race et ont elles aussi leur lot de chats de qualité (et de « fans »), grâce au travail accompli depuis par les éleveurs. En plus du seal tortie et du blue tortie (aussi appellé bleu crème), le chocolat tortie et le lilac tortie (ou lilac crème) sont également travaillés, et le cinnamon ainsi que sa dilution, le fawn, en cours de développement, viennent encore étendre la palette.

 

 

Paloma C.

Toute reproduction interdite

Lineahuset's Apricot Mangold, mâle red point appartenant à Arlette Defauchy

Great Miracle's Lilah, femelle seal tortie point appartenant à Vanessa Rousseau

Eternal Sunshine du Désert de Saphirs, mâle crème tabby point appartenant à Laëtitia Steinbach

Amelie Von Achor, femelle lilac tortie point appartenant à Pierre Vandes

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En mémoire d'Albafeles Xrysos et Elsibelle du Dragon de Jade

 

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